Hoe merk-waardig is je merk?

Hoe merk-waardig is je merk? Val je op of val je af?

We leven in een tijd van woekerende verspreiding van ideeën. Meer dan ooit moet je opvallen, voor de klant “op u valt”.
Iedereen heeft een mening over zowat alles. En kan die aan iedereen kwijt. De traditionele media bepalen niet meer echt wat er leeft, ze volgen trends en versterken ze. De TV-reclametijd nadert zijn einde – of is al dood; de Google-tijd komt in de plaats.

Maar hoe communiceer je met een klant die niet om je geeft, steeds minder tijd heeft en kiest uit steeds meer informatie? Elke mens zoekt instinctief naar de eenvoudigste oplossing. Hij is aangetrokken tot wat opvalt. Je moet eruit steken. Kleur bekennen. Verfrissend zijn. De mensen raken. Durven. Anders zijn dan de anderen.

Val op of val af.

Kies je voor “degelijk, gewoon goed communiceren”? Kies je voor “de gemiddelde klant”? Dan ben je misschien al in moeilijkheden, zonder dat je het weet. De ene ‘manie’ volgt de andere op. Wat is er ‘in’ en wat niet? “Otaku“, zeggen de Japanners. Het woord betekent “manie”, een “tsunami” van interesse, een plotse “mode” die iedereen meesleept.Is je merk wel merk-waardig? Re-Markable?

Je boodschap moet opvallen, juist zijn maar ook fris. Ook de vorm wordt belangrijker. Kleur je buiten de lijntjes? Goed! Ontwerp je product zo dat het frisser en sterker oogt dan dat ernaast. Herbepaal de doelgroepen die je aanspreekt. Zoek de ‘opinieleiders’ persoonlijk op. Niet de gemiddelde klant. Stuur geen email, stuur ME-mail! Zij die door hun uitstraling, eigen stem anderen de weg wijzen, bepalen de agenda. Vraag je af wie er om je thema geeft, en maak deze mensen tot je ambassadeurs. We leven allemaal in de mode-wereld, zegt Seth Godin. Dan moeten we fashionista’s worden! Weg met de betonkleur van de betonmuren!

De woorden die je zegt, tonen wie je bent

De woorden die je zegt, tonen echt wie je bent. Kijk maar naar Steve Jobs van Apple. Hij  is een mensen-mens. Hij spreekt over dromen, dingen waarmaken, waarde, mensen. Kit Eaton van Fast Company plaatste alle gebruikte woorden van een interview van Jobs in een woordenwolk. Prachtig om te zien wat er leeft in de geest van zo’n man. Waar het hart van vol, is loopt de mond van over. Jobs spreekt niet over IT. Of over wat ze gemaakt hebben. Wel over mensen. Over denken, willen, waar ze naartoe gaan.

Uitstekende filosofie. Grote leiders die tot actie inspireren vertellen waarin ze geloven. Niet welke diensten of producten ze aanbieden of hoe ze dat doen. Apple is een succes omdat ze goede producten maken. Maar nog meer omdat ze een identiteit uitstralen en uitnodigen er deel van uit te maken. Simon Sinek op Ted.com legt uit hoe grote leiders tot actie inspireren. Mensen kopen niet wat je doet maar waarom je het doet.

7 steps to deliver what the client wants

What was it again that the client wanted?


It seems the most obvious question of every project. But is it? If you’re building a bridge or a tunnel, a website or an event, a translation or a swing in a playground, there are logical steps you need to follow to reach the right result. Everybody knows this. Or not? Again and again, these steps are not respected.

1. Make sure you talk to the right client
Will the person you talk to have the power to decide on the project?
Who decides on strategy? Objectives? Budgets? Timing? Just don’t start running unless you know where you are running. 

2. Set the scene, define the agenda
Even a simple meeting deserves a clear agenda. Confirm the steps you want to follow in the meeting, to create the best information exchange.
Make sure you have enough time to cover the topics. Leave time for a conclusion and ‘next steps’.

3.  Really Listen
Communication starts with listening. Really listening. Leave space for silences; ask questions that clarify what the client wants. Use examples if they help. But don’t get swamped in the sea of boasting on previous success stories. Think in future results.

4. Confirm and be frank about it
Always confirm what you think you heard. And translate it in clear conclusions. The goal is to know who has to do what by when, who will be involved and how much it can cost.

5. Confirm again, in writing
Even in telegram style, make sure you confirm what was agreed. Do not count on it that the client actually reads your confirmation. Make sure all is understood. And accepted.

6. Share with your team
If others are involved in the process, it is deadly to start off without all heads turned in the same direction. Make sure the technical and ’emotional side’ of the project are clear to all. Often, in theory all know what it is about, but cultural and language differences make that in the real world not everyone is “in synch”.

7. Fine-tune, adapt, reconfirm
Even when all goes well, make sure to give frequent updates on the status of your activity.

Although this is basic class 101 material, these 7 steps are neglected too often. Costing a loss of energy and money beyond imagination.
Not with us, dear reader! Not in our backyard! On time and above expectation start here, today and in the seven steps!