Powerpoint is dead, long live Powerpoint

PowerPoint is dead.
PowerPoint is really dead. It is being beaten to death by people who misuse it on a massive scale; it is a giant dirty security blanket for presenters across the globe.

So YES! PowerPoint is Oh So Dead!
I followed an excellent training by Ib Ravn on ‘Learning meetings and Conferences‘. Hello Ib! You are so right! Wake up people! A meeting should create ‘co flourishing’ between all participants. Presentations should be concise, allow for ‘active digestion’, lead to self-expression and sharing of knowledge. The cherry on the cake (and the real reason many people participate) is that presentations can help networking. So have a facilitator on board in meetings and congresses and make the meeting a happening all will remember!

Yet, bad PowerPoint rules! 300 Million people use PowerPoint in the world. 30 Million PowerPoint presentations are given every day. At least half are no good! Millions fly all around the globe to participate in one-way, boring PowerPoint presentations. Attendees are still treated like cows watching trains passing by. They are rendered passive, group work is unfocused and expert panels are only allowed to deliver ‘more talk from a podium’. Come to the Point, speaker, Generate Power. What did you learn? How did it move you? How will you change? The answer often is … “Wellaaaaaaah Iyaaaaaaaah…”

The best speakers simply do that. They speak. Focus is on them, they share ideas and implicate audiences. They move, they deal in passion. They do not need PowerPoint, because they are the power. They look their audience in the eye. One on one, even with 1000 in an auditorium. PowerPoint can be a good tool, when used to support this attitude and style. When it is clear and direct, when it allows the speaker to be even stronger. Philosophy is boring? Think again!

Interact and bring the Power back to PowerPoint
Brows around on Slideshare and see what you like… Like Alexei Kapterev, explaining what good PowerPoint presentations are. And think on how to interact with your audience. And why not, give us a call and let’s bring your Powerpoint alive together! Then we can say in chorus, “long live PowerPoint!

What’s your one sentence idea?

When starting a novel, approaching someone at a reception, presenting an idea in front of a group… famous first words do make a difference.
“This is where the buck stops”. “Don’t ask what your country can do for you, ask what you can do for your country”. “Make my day”.

We are all storytellers. The story of our life, our family, our work and our dreams become tangible in the stories we tell.
When you want to convince someone, or when you simply want them to pay attention and become interested in what you say, it is crucial to have your key sentence right.

I once was presented as the new manager of an international fair that was heavily criticized. Some even wanted the event to be canceled. The room was packed with the top players from the sector The atmosphere was polite but tense. I started by saying my name, and after a few introduction words on where I came from, I stopped in mid sentence, took a pause to gather my thoughts and  said “My son just started first grade. When the teacher asked him what I did as a job he said ‘Daddy makes’. Not ‘Daddy makes things’. Just Daddy makes. That’s what I’m here to do. So let’s get to work.”

It was the bold but right thing to say. It had the right tone and content. It showed strength and commitment and the wish to act together as a team. It surprised them all as well. Some of the men in that room now have become my friends. Some I see every now and then and there is no tension left. The event became a success; we worked together to get there. They all felt that I was not there to exploit them, to lie to them or to just do something or other. I was there to make. They remember this moment up to this day.

What is your favorite first phrase from a book? here’s mine:

Many years later, as he faced the firing squad, Colonel Aureliano Buendía was to remember that distant afternoon when his father took him to discover ice. – Gabriel García Márquez, One Hundred Years of Solitude (1967; trans. Gregory Rabassa)

An inspiring top 100 is here. And here are some new original first phrases, to get you going, perhaps.

Ideas and positive energy rule!

Seth Godin has a new book out, and the Iphone app to support it. As gurus go, he has made and maintained his brand well.
The new one is called Unleashing the Super Ideavirus. Like it. Live your ideas! Have taste! Be in tune with your Hive!

They should force politicians to read it. And then make them discuss it in parliament.  It should be spread for free in business and schools. Spread the word. That creativity is everywhere and the key to our survival and success. Like FlandersDC. They’re inviting Godin over for a talk. Guru style. Put on a show.

We all need  a shot against poverty of the mind. Think out of the box! Freedom! Against negativism and stale management. Let’s get rid of the grey of concrete walls. As is written somewhere in Leuven,Belgium: “Weg met de betonkleur van de betonmuren!” Against negativism and greed too.

Start with your writing, perhaps. One word at a time… (Looking for writing tips? A character name? Want to cure your writers’s block?)
Language IS a great virus. A wonderful virus. Spread the word. it’s more powerful then the sword.

Tips om tegen de klok te schrijven (en te vertalen)

Hoe komt het toch dat vertalingen zo vaak last minute opdrachten zijn?

Er zijn heel wat gegronde redenen om ‘laat’ een tekst aan te leveren bij een vertaler. Dikwijls maakt een tekst deel uit van een ruimer project, waarbij meerdere mensen een stukje van het verhaal bouwen. Als er dan één schakel in dat bouwproces het laat afweten, legt men de werf stil.

Maar dat is niet de enige reden.  Teksten maken en ze tijdig afwerken heeft dikwijls  een te lage prioriteit op  de agenda van de betrokken personen. Enkele tips om hier beterschap in te brengen en uw vertaler blij te maken.

Tip 1:  Deadline psychologie
Was je op school ook al zo’n leerling die aan de boekbespreking begon de dag voor je die moest afgeven? Dan kan je nu best als projectverantwoordelijk een ‘te vroege’ interne deadline bepalen voor het materiaal dat je aan een vertaler moet afleveren. Dan werk je spontaan naar dat moment toe en schaaf  je daarna met meer sereniteit en diepgang je project bij. Bepaal daarbij ook de retroplanning, met inbegrip van overleg, nalezen, correctierondes.

Tip 2: Maak altijd goede afspraken en volg ze op
Spreek goed af  wie wat wanneer aan materiaal inbrengt. Vergeet ook niet in welk formaat. De neiging om met lettertypes, vormgeving en stijl te experimenteren, geeft de eindredacteur altijd hoofdpijn. Eens de afspraken gemaakt zijn, bevestig je die en geeft je regelmatig een tussenstand door. Dit is zowel praktisch als psychologisch heel nuttig.

Tip 3: Verdeel en heers
Het is niet nodig om je actie volledig te bevriezen, omdat je in ploeg aan een tekst werkt en een collega te laat is met materiaal. Verdeel en heers! Als je ‘werf’ door vriesweer is getroffen, kan je best de werken opsplitsen in delen waar wel kan worden doorgewerkt . Stimuleer de deelprojecten,  hou alle partijen bij de les en geef ze een regelmatig een bijgewerkte status van het initiatief.

Tip 4: Bepaal ook “waar”… wiki of mail?
Als het over een groter project gaat, kan je snel en efficient een wiki opzetten. Met zo’n online ontmoetingspunt heb je op één plaats de ene waarheid beschikbaar, waarbij iedereen er zijn zeg en inhoud kan aan toevoegen. Zo wordt een project terug een eenheid, in plaats van een verzameling van losse delen. En zo blijf je niet aanmodderen met een uitpuilende mailbox, met allerlei versies en een onnodige lettersoep.